¿Porqué los Papas tienen reino si Jesús dijo "Mi Reino no es de este mundo?

Unos amigos recibieron un e-mail diciendo:

...El estilo de vida del Papa lleno de lujos no refleja el ejemplo de Jesús que vino a servir y no a ser servido"

Primero hay que tener claro que este tema no está dentro de lo que se llama el "depósito de la fe" (Jud.3), es decir las enseñanzas de Jesucristo sobre fe y moral que la Iglesia promueve y custodia. Hay temas que tocan a la Iglesia pero pertenecen al dominio de la historia, la polìtica, la diplomacia de los que la Biblia obviamente dice poco y nada. La Iglesia aquí solamente puede actuar dejándose guiar por el Espíritu Santo

Un poquito de historia...

Cuando el emperador Constantino legalizó el cristianismo en el siglo IV donó a la Iglesia el Palacio de Letrán. El ejemplo de Constantino fue seguido por numerosas familias ricas de la nobleza romana y así continuó por muchos siglos en Europa. Este patrimonio se empleó no solamente para propósitos administrativos, construcción de edificios, conventos, una casa para el Papa y la manutención del clero y los religiosos sino también para ayudar (y esto en gran proporción) a los necesitados. La Iglesia fue el origen de los hospitales (antes solamente podía atenderse quien tuviera dinero para pagar un médico), de las escuelas públicas y sobre todo escuelas para niñas (durante mucho tiempo solamente podían aprender a leer y escribir quien pudiera pagar un maestro y si había que optar por quien recibiera educación los elegidos eran los varones). También se ocupó de crear orfanatos, hospicios para moribundos, hogares para la gente de la calle, hosterías para viajeros pobres y peregrinos así como para el rescate de esclavos y su inserción en la sociedad como liberados. La Iglesia fue la primera en salir a actuar en las grandes epidemias. Con su trabajo pastoral los Papas liberaron en cierto modo a los monarcas de preocuparse por alimentar al pueblo y posteriormente se vieron obligados a crear financieras que dieran créditos justo para liberar a los pobres de los usureros y hasta tuvieron que hacerse cargo de contener los ataques de los diferentes grupos que con fuerza militar avanzaban sobre Europa. Por esto en un momento el pueblo llegó a verlos como los campeones de la justicia y como los grandes protectores de sus naciones y hasta de sus propias vidas. Y esto incluso en los tiempos más conflictivos como cuando se separaron los imperios romano y bizantino.

En los tiempos de crisis extrema cuando el poder político de los monarcas era casi nulo los Papas fueron empujados por el pueblo y por la situación a tomar responsabilidades de gobierno para proteger al pueblo no porque hubieran buscado ese poder sino como su responsabilidad ya que ese pueblo era parte de la Iglesia y el Papado como cabeza de la Iglesia debe velar por sus miembros, del más pequeño al más grande y debe hacerlo en todos los frentes y utilizando todos los medios a su alcance

En agradecimiento a su accionar le fueron otorgadas a la Iglesia donaciones incluyendo grandes extensiones de territorios que posteriormente devinieron en "Estados Papales" y así los Papas se transformaron en jefes de estado con poder temporal, es decir con intervención en política. Y el Papa era considerado "Rey" porque ese era el cargo temporal. No existía prácticamente la democracia como modo de gobierno en aquellos tiempos. (Ej:el Rey Pepin y el emperador  Carlomagno  en el siglo IX). )

Esto tiene importancia histórica para la Iglesia porque al poseer el Papa (la Iglesia) sus propios territorios se evitaban conflictos políticos que interfirieran en el gobierno de la Iglesia y esto facilitaba la organización del trabajo pastoral y la evangelización.Obviamente esto no era algo que la Iglesia quisiera o buscara sin embargo es como se dio por las circunstancias históricas

La Iglesia nunca buscó este poder temporal pero en un principio, en el siglo IX, era lo conveniente para mejorar las condiciones de vida del pueblo y facilitar el trabajo de la Iglesia. Más tarde las circunstancias históricas y las tensiones con las monarquías llevaron a problemas constantes. Algunos monarcas trataban de obstaculizar el trabajo eclesiastico por no convenir a sus intereses, otros pretendían interferir (y aducían tener derecho justamente por haber cedido los territorios) en temas privativos de la Iglesia como la elección de los Papas. En algunos casos fue esta interferencia de las monarquías lo que llevó en algunos casos a la corrupción de las estructuras de la Iglesia y al surgimiento de los famosos "malos papas" debido a las relaciones de poder. Y, de hecho, esa es la razón del método de "conclave" para la elección del Papa. Al evitar el contacto externo de los cardenales electores durante el proceso de la elección se evita toda influencia que anule el buen discernimiento y la voluntad de Dios. Fueron 10 siglos de tensión permanente. La Iglesia recién pudo "sacarse de encima" de forma definitiva a las monarquías europeas a finales del siglo XIX y por supuesto en el transcurso de la historia el Papado fue perdiendo progresiva y definitivamente su poder temporal. Si bien el gesto formal de "quitarse la corona" lo hizo Juan XXIII esto ya era un hecho desde el siglo XIX.

Hoy el unico estado Papal es el Estado Vaticano. Una pequeña ciudad-estado resultante de un concordato con el gobierno italiano a principios del siglo XX (Tratado de Letrán). La soberanía de la Iglesia sobre el Vaticano le garantiza actualmente total independencia de poderes seculares es decir de la interferencia del gobierno de cualquier otra nación en sus asuntos internos. Y el Papa permanece como cabeza de este estado soberano por ser la cabeza de la Iglesia que es de hecho la "dueña" de ese estado. El Vaticano existe porque conviene a la Iglesia para su trabajo pastoral y de evangelización y nada más que por eso y para eso.

El "estilo de vida lleno de lujos" del que habla esta persona, si se está refiriendo a los Papas actuales es a mi entender una percepción equivocada. Primero como jefe de un estado reconocido mundialmente que incluso es observador de las Naciones Unidas el Papa debe atenerse a ciertos protocolos que siguen todos los jefes de estado. No hay intención de vanidad en eso, son los códigos de la sociedad actual y es necesario cumplirlos para entrar en relación y diálogo con la sociedad a la que se pretende evangelizar. Segundo si esta persona a lo que se refiere es a las vestiduras y formas litúrgicas en las celebraciones de las que el Papa participa y se ven a menudo en televisión; éstas lo único que hacen es demarcar su ministerio y podriamos extendernos muy largamente en el significado de cada elemento de la ropa del Papa. La celebración de la liturgia con el Papa es la misma que en cualquier parroquia y todo tiene su significado y origen muy atrás en la tradición cristiana del tiempo de los apóstoles y de los primeros siglos de cristianismo. La vestidura litúrgica (no sólo la del Papa sino hasta la del último de los monaguillos) tiene su base bíblica y si bien no es exactamente igual a la del antiguo culto de Israel obtiene de él sus raices. Puedes echarle un vistazo a Ex. 28 y verás como lucía el Sumo Sacerdote...no parece que haya habido conflicto en que luzca "lujoso". Jesús es el Rey y el Papa es el vicario, su primer ministro ¿Recuerdas cómo vestía José cuando fue primer ministro del faraón o cómo invistieron a Daniel cuando fue nombrado jefe de los sabios en la corte de Nabucodonosor, o cómo vistieron a Mardoqueo poniéndolo en un muy buen caballo ataviado cuando tomó la posición del malvado primer ministro Amán? ¿Porqué no el Primer Ministro del único y verdadero Rey no puede ser investido con ciertas insignias y moverse en los medios de transporte que le sean asignados por su función?...Que la figura del Papa brille da gloria a Jesucristo porque sólo Jesús es el Rey y el mismo Papa reconoce su posición. ¡Benedicto XVI lo primero que dijo fue: soy un humilde obrero de la viña del Señor! El servicio del Papa es liderar la Iglesia para que el Evangelio de Cristo llegue a todos los rincones de la Tierra ejerciendo un buen gobierno él está al servicio de todos.

Respecto del Estado Vaticano lo que hay que tener en mente es que esto garantiza a la Iglesia (en nuestra realidad actual) una total independencia de las interferencias políticas y los vaivenes de la vida de otros estados así puede enfocarse en su misión de proclamar el Evangelio. Puede que no sea perfecto pero es lo que mejor cierra en este momento. Revisando la historia sabemos que tal vez pueda darse en el futuro que haya que cambiar nuevamente y confiamos en que el Espíritu sabrá guiarnos

Y todavía hay más. Si miramos a la Iglesia Católica Ortodoxa (Iglesias Orientales o Iglesias Ortodoxas)que no poseen un estado soberano podrás ver que gran diferencia hace esto de poseer un espacio propio sin influencia de la política local. Muchas veces a lo largo de la historia los gobiernos musulmanes han dictado quienes serían los patriarcas; la Iglesia Ortodoxa Rusa sufrió la manipulación del gobierno comunista por todo el tiempo que duró la Unión Soviética e incluso hoy en países como China o Vietnam las iglesias locales están controladas y no pueden proclamar libremente el Evangelio ni llevar adelante su actividad pastoral. Sin embargo en este último ejemplo la Iglesia puede negociar con ellos porque tiene rango de Estado al poseer el Vaticano y negociando a nivel estado-estado va logrando paso por paso más libertades y efectivizando el apoyo para los cristianos del area sin importar la denominación, algo que ninguna otra denominación podría hacer.

Parte de lo expuesto en este artículo fue tomado de the Catholic Encyclopedia. http://www.newadvent.org/cathen/14257a.htm

El contenido principal de este artículo fue preparado por Matthew Tan Kim Huat y Helen Peng (de Singapur)