¿La Iglesia Católica mezcla el Cristianismo con el Paganismo?

Introducción a las acusaciones de paganismo

He escuchado a respetables evangélicos afirmando que la Iglesia Católica adoptó prácticas paganas para apaciguar a la gente a medida que se iba convirtiendo y, consecuentemente, la Iglesia mezcló la espiritualidad cristiana con el paganismo (syncretismo). Estas afirmaciones vienen en diferentes variedades incluyendo cosas como que la madre de Jesús es una diosa pagana, que los mártires cristianos en el cielo son un relicto de la antigua adoración de los antepasados, que la Eucaristía es la incorporación al cristianismo del "dios sol", que la misa utiliza simbolismos paganos, etc.

Hislop introduce la teoría de que el Catolicismo es la "Prostituta de Babilonia"

Este tema fue introducico por Alexander Hislop (1807-1862) en 1856 en su libro "The Two Babylons." (Las dos Babilonias) Él es el fundador de esta teoría que encontró aceptación y desarrollo en varios círculos evangélicos, los Adventistas del Séptimo día y grupos fundamentalistas. La teoría afirma que la Iglesia Católica es la "prostituta de Babilonia" del libro del Apocalipsis (Ap. 17) y que la Iglesia Católica no solamente comete graves errores sino que una obra del demonio. Los fundamentalistas dicen que quienes verdaderamente "nacen de nuevo" "saldrán de ella" (Ap.18,4) [refiriéndose a los conversos desde el catolicismo al fundamentalismo protestante] Esta teoría es el origen de mucho odio, miedo y sospechas de muchos evangélicos hacia todo lo que tenga que ver con lo católico. Esta es la razón por la que muchso siente que la Iglesia Católica no es parte del Cuerpo de Cristo sino que al contrario obra en su contra.

Lo que no es mencionado con frecuencia es que para Hislop también la Cruz era un símbolo pagano y signo del demonio

It is not often mentioned that Hislop also taught that the Cross was a pagan symbol and a sign of the devil.

"...primero eso [la Cruz] era el emblema de Tammuz, y al final devino en el emblema de Satanás mismo" (Hislop pg 281)

Hislop infiere que cualquier Iglesia que posee una Cruz está adorando en un edificio que contiene un símbolo satánico. De acuerdo a la teología de Hislop, si tu llevas una cruz colgada en el pecho estás promoviendo un signo pagano del demonio

Esto no suena a un teólogo confiable, si bien su trabajo ha influenciado a cientos de otros escritores y a denominaciones cristianas que creen que la Iglesia Católica es una religión pagana.

Hislop aprendió que el modo de hacer que la gente crea que tu eres un académico respetable es poniendo notas al pie de cada página, uno de los que compró inicialmente esta estupidez de Hislop es Ralph Woodrow.

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Ralph Woodrow refuta a Hislop

Ralph Woodrow un teólogo evangélico escribió un libro muy popular basado en la Teoría de Hislop, "Babylon Mystery Religion", poniendo las ideas de Hislop en inglés actual y en el contexto moderno. El libro fue un suceso arrasador en los círculos evangélicos.

Un profesor de historia desafió a Woodrow y puso la integridad de la investigación de Hislpo en cuestionamiento. Woodrow, académico y hombre de integridad, decidió revisar personalmente las investigaciones y quedó azorado. Descubrió que los giros de la historia y las vueltas de la lógica de Hislop hacían la teoría insostenible. Entonces, escribió un nuevo libro con sus hallazgos y removió el primero de imprenta a un considerable costo para él. Él sigue siendo evangélico, su nuevo libro "La conexión Babilonia" está disponible en Amazon.com. Aquí transcribo algunas palabras de Woodrow

"A medida que hice esto [investigar] se me hizo claro que la "historia" de Hislop era frecuentemente nada más que mitología...una puesta arbitraria de piezas juntas compuesta de antiguos mitos que no pueden proveer una base coherente para la historia. Toma tribus, cuentos, tiempos, salta de un tiempo a otro, de una nación a otra , toma y elige similaridades ¡Porque nada de esto podría ser "probado"!

Woodrow cubre cuidadosamente el argumente del "dios sol" que Hislop monta contra le Eucaristía y expone la pobreza de sus razones cuando trata de ligar la Eucaristía al dios sol basado en su forma redonda ignorando el maná que Dios había hecho caer desde el cielo sobre los israelitas en el desierto era también redondo (Ex. 16,14) Él muestra además como se contradicen entre sí los argumentos de Hislop.

"No hay evidencia, hasta donde he sido capaz de investigar, que en el sistema babilónico, la torta delgada y redonda...haya sido tenido más que por un mero símbolo...[ni que ellos creyeran que] cambiaba en el dios a quien ésta representaba" (Hislop)

... los católicos no sacan la doctrina de la transustanciación de Babilonia! Por el otro lado son los Protestantes quienes entienden la comunión del pan como un símbolo...en realidad Babilonia no tiene nada que ver con esto en absoluto. (Woodrow examining Hislop pg. 65)

Woodrow también expone cuidadosamente las falacias detrás del "argumento de la diosa pagana" en contra de María. María no tiene nada en común con la pervertida diosa madre tierra (más sobre este tema aquí) Él analiza y destruye también el argumento de Hislop de que el Papa es el "Satanás canonizado actualmente" citando los giros históricos que Hislop usó para ligar al Papa con Babilonia. Expone también la falsedad de la asociación que Hislop intenta hacer entre el dios pagano Dagón (el dios pez) y la forma del sombrero papal o mitra diciendo que se parece a un pescado. Este sombrero no se había diseñado hasta el 1100D.C. y ha tenido muchas formas a través de los siglos. Woodrow muestra la falsedad de la afirmación de Hislop de que Pedro teniendo "las llaves del Reino" (a quien el catolicismo identifica como el primer Papa) es en realidad Janus, el dios de las puertas olvidando incluso que con este razonamiento se podría pensar que Jesús mismo es Janus ya que se describe a Cristo portando las llaves dos veces en el libro del Apocalipsis (Ap. 1,18. 3,7)

Woodrow muestra como la creativa numerología de Hislop (que no es más que superstición) puede ser usada para poner a casi cualquier nombre la marca de la bestia incluyendo el nombre "The Rev. Alexander Hislop". Woodrow reclama cirios y lámpara que se han usado por los judíos desde el Antiguo Testamento, defiende la unción con aceite: "únjanlo con aceite en el nombre del Señor" (Sgo.5,14-15 y Mac. 6,13). Woodrow demuestra la falsedad en la lógica que afirma que los campanarios de las iglesias son un símbolo fálico y un memorial de la Torre de Babel. De acuerdo a Herodoto (425 A.C.) la torre de Babel era de la forma de un zigurat (pirámide mesopotámica, templo escalonado de base rectangular y con terraza) y eso no es nada similar a un campanario.

El libro de Woodrow examina en profundidad los intentos de Hislop de re-escribir la historia de la Iglesia en contra del catolicismo. Woodrow concluye que sus argumentos contra la doctrina católica son débiles y poco honestos y que no reflejan un razonamiento o investigación seria.

Woodrow deja claro que él es un evangélico y adhiere a la visión evangélica. Dice que si bien él no está de acuerdo con toda la doctrina católica queda claro que la Eucaristía y María nada tienen que ver con prácticas paganas. Los católicos tienen a Jesús en su corazón cuando comulgan e identifican a María con la mujer de la que la Escritura dice "todas las generaciones me llamarán bienaventurada" (Lc.1,48)

Todas las citas que hago de Woodrow en este apartado pertenecen al libro "La conexión Babilonia" disponible como dije antes en Amazon.com

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¿Porqué la Iglesia Católica moderna no puede ser la prostituta de Babilonia?

Primero pienso que hay que hacer una distinción importante: la Roma Pagana de la primera centuria es muy diferente de la Roma Cristiana [a partir del Siglo IV y hasta la actualidad] La Roma pagana trataba de cazar y asesinar cristianos para destruir a la cristiandad mientras que la Roma cristiana la abrazó. Fue una conversión masiva, y tal vez, uno de los momentos historicamente más importantes de la historia del cristianismo. Es probable que el Apocalipsis hable de Roma pero de la Roma pagana.

Cuando "la Prostituta cae", leemos en Ap. 18,20.24: "Que se alegre el cielo a causa de su ruina, y alégrense ustedes, los santos, los apóstoles y los profetas, porque al condenarla Dios les ha hecho justicia" (...) "En ella fue derramada la sangre de los profetas y de los santos y de todos aquellos que han sido inmolados en la tierra".

Esto muestra que "la Prostituta" perseguía no sólo a cristianos sino a apóstoles y profetas. Los apóstoles solamente existieron en la primera centuria ya que el requerimiento para ser apóstol era haber visto a Cristo Resucitado (I Cor. 9,1) Los profetas exisitieron como grupo únicamente en el Antiguo Testamento y en la primera centuria (Hech. 11,27-28; 13,1; 15,32; 21,10) Si "la Prostituta" perseguía a apóstoles y profetas necesariamente tiene que haber existido en la primera centuria (1)

Es probable que el Angel explicaba a Juan que "la Bestia" era la Roma Pagana y "la Prostituta" la apóstata Jerusalén. La Prostituta (Jerusalén apóstata) fornicaba con "la Bestia" (Roma pagana) para perseguir al pueblo de Dios (la Iglesia Primitiva)

Continuando con el Apocalipsis, el Angel comienza a explicar a Juan el simbolismo de la mujer: "Para entender esto es necesario tener inteligencia y sutileza. Las siete cabezas son las siete colinas sobre las que está sentada la mujer. También simbolizan a siete reyes: cinco de ellos han caído, uno vive y el otro todavía no ha llegado pero cuando llegue durará poco tiempo" (Ap. 17,9-10)

Nos dice que 5 reyes han caído, uno está en el poder y el otro no ha llegado todavía. Si 5 de los reyes han caído ya en el tiempo de Juan y uno de ellos estaba reinando, la "Prostituta" debe haber existido en el tiempo de Juan; de hecho la Roma cristiana y el Vaticano no existían. Sin embargo, la Roma pagana tuvo una linea de sucesión de emperadores y la mayoría de los biblistas ven en esta sucesión de emperadores a quienes se refiere el pasaje en Ap. 17,10. Teniendo en cuenta que Jerusalén no ha tenido linea real en la primera centuria la evidencia nos llevan a pensar que "la Bestia" (no la prostituta) es o está en Roma (2)

Este pasaje tiene mucho sentido al referirlo a la antigua Roma pero pierde todo sentido cuando los fundamentalistas tratan de asociarlo con la Roma moderna. El pasaje dice que "la Prostituta" tendrá poder o asentará su poder sobre los reyes. La Roma moderna no tiene reyes modernos ni poder sobre ellos o basado en ellos, de hecho casi no quedan reyes en el mundo. Ni tampoco la Iglesia tiene poder sobre los líderes políticos (de otro modo el aborto, la contraconcepción, la pornografía, etc, serían ilegales) El Apocalipsis también dice que "la prostituta" era el centro del comercio (Ap. 18,17-19) Ningún economista hoy puede decir que Roma sea el centro mundial del comercio, USA, Japón, etc. lo son. Sin embargo la antigua Roma pagana era lider en comercio y centro político mundial.

Si aún no estás convencido y quieres ver lo del "pequeño cuerno" de Daniel 7 entra aquí

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Los Altares y el Domingo están O.K. para Dios

Algunos evangélicos critican el uso de altares. A veces la acusación lleva a decir que la misa se parece a una adoración pagana porque los paganos tienen altares y sacrificios. Los católicos creen que el uso de un altar está fundado en las Escrituras. Si uno quisiera podría llegar a decir que quien sabe si los paganos no le robaron la idea a los judíos que tienen documentados el uso de altares y sacrificios a lo largo de todo el Antiguo Testamento. Los altares están bien, la Biblia lo dice. De hecho, los paganos adoraban bien solamente que lo hacían a la deidad equivocada no al verdadero Dios. Lo que estaba mal era su dios. Los paganos erraban en el "A quien" pero no en el "como" o el "que". Cuando Pablo se dirige a la gente de Atenas en el Aerópago aprovecha que ellos habían erigido un altar al "DIOS DESCONOCIDO". Reconociendo que habían tenido una gran y buena idea Pablo les habla de "JESUCRISTO, EL DIOS DESCONOCIDO".

Altares, sacrificio, incienso, alabanza...eso es adoración, un tributo vertical a Nuestro Señor (Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con todas tus fuerzas) Mesas, compartimento, canciones...eso es compañerismo, amistad, y es un tributo horizontal a Nuestro Señor (Ama al prójimo como a ti mismo)

Carl E. Olson y Sandra Miesel demuestran que hay cerca de 300 referencias a altares en el Antiguo Testamento. Jesús vino a cumplir y perfeccionar la Ley no a abolirla. Hay referencias a altares también en el Nuevo Testamento (Mat.5,23-24. 23,18-20; Lc. 1,11; Heb. 134,10) y por supuesto referencias en el Apocalipsis al "Altar celestial" en la sala del Trono de Dios (Ap. 6,9. 8,3-5. 9,13. 11,1. 14,8. 16,7). Los Padres de la Iglesia Primitiva discuten frecuentemente sobre altares entre ellos Ignacio de Antioquía (110 D.C.), Tertuliano y Cypriano de Cártago.

[-La "Didache" o "Doctrina de los 12 Apostoles" un texto sirio del año 70D.C, recoge esta tradición de la "misa del domingo": "Reunidos en el Día del Señor, partimos el pan y ofrecemos la Eucaristía pero primero haz confesión de tus faltas de modo que su sacrificio sea puro..." (Didache 14)

-Justino Martir (151 D.C.): "En el día que llaman "del sol", todos los que vivimos en las ciudad nos reunimos y son leídas las memorias de los apóstoles o los escritos de los profetas tanto como el tiempo lo permite; entonces cuando el lector ha terminado, el presidente instruye verbalmente y exhorta a la imitación de estas buenas cosas. Entonces todos se levantan a orar juntos y, como lo dije antes, cuando nuestra oración termina se presentan pan, vino y agua, y el presidente con sus palabras ofrecer oraciones y acciones de gracias de acuerdo a su habilidad y la gente asiente diciendo "Amén" y se distribuye a cada uno una participación de lo que ha sido ofrecido y una porción se da a los diáconos para que lo lleven a los ausentes (...) Pero el "día del sol" es el día en el que todos celebramos nuestra asamblea común porque es el primer día en el que Dios habiendo cambiado la oscuridad y la materia hizo el mundo y Jesucristo Nuestro Salvador en ese mismo día resucitó de entre los muertos". (Primera Apología 67)]

Los Adventistas del Séptimo Día afirman que los primeros cristianos observaban el Día del Señor en el Sabbath judío (sábado) y que Constantino lo cambió al domingo así él podía adorar al Sol Invictus (dios sol). Sin embargo, Jesús murió un viernes y resucitó el tercer día (si el viernes es el primer día, el segundo es sábado) ese tercer día es el Domingo. No es sorprendente que los primeros cristianos observaran entonces del "Día del Señor" en el "8° día" o "1° día de la semana", es decir el día siguiente al sabbath (o sábado) y de esto hay registro muy tempranos, mucho antes de la conversión de Constantino y la declaración oficial del domingo como día de descanso y adoración del Dios del cristianismo en el 321 D.C.

[La palabra "domingo"deriva del latin "Dominus dei" que quiere decir "Día del Señor" refiriéndose específicamente a Cristo. Los anglosajones tienen problemas con esto porque ellos llaman al domingo "Sunday" -el día del sol- ya que conservaron la tradición de las tribus celtas y germánicas para nombrar los días de la semana en el ingles moderno,¡El idioma de Constantino era el latín!]

Conocí un aborigen americano que se hizo católico 20 años atrás. Él me contó que los jesuitas prohibieron a su gente mantener sus tradiciones paganas pretendiendo extinguirlas. De hecho el catolicismo ha sido acusado de "arrancar a los nativos americanos su herencia cultural" por prohibirles adorar a sus dioses o celebrar ritos como los fuegos sagrados, el rito de la transpiración, las fumatas o las pipas de la paz, etc. Esto me suena muy dificilmente compatible con la afirmación de que el catolicismo mezcla a Cristo con la idolatría pagana.

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¿No son prueba de esta mezcla con el paganismo los "malos Papas" del medioevo?

Es muy cierto que han habido malos y muy malos Papas a lo largo de la historia. Algunos dicen que esto prueba que la Iglesia Católica es pagana. Sin embargo, no pueden negar que Jesús mismo eligió un mal discípulo, Judas. Y no decimos que Jesús no puede ser el Salvador o es pagano porque eligió un mal discípulo. De los primeros apóstoles 11 de 11 lo abandonaron entre Getsemaní y el juiciode Pilato ¿Debieramos pensar acaso que la Iglesia debiera haber prescindido de estos 11 originales de los 12 porque cayeron ante la tentación del demonio?...El milagro es que el Señor mantuvo callados a estos "malos papas" en temas de fe, teología y moral (eso sí que hubiera sido catastrófico, pero el Espíritu Santo siempre trabaja!)

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Los Evangélicos se equivocan

al decir que evitan símbolos que pudieran estar relacionados al paganismo

Casi todos los símbolos conocidos por el hombre en algún momento en la historia han sido utilizados en adoraciones paganas en alguna medida.

En su intento por evitar todo lo pagano muchas denominaciones han arrancado de su seno cualquier tipo de simbolismo. Sin embargo la mayoría ha conservado unos pocos símbolos cristianos. Sin embargo, cuando se investiga, incluso estos pocos símbolos podrían relacionarse al paganismo si un historiador creativo (como Hislop) así lo quisiera

El pescado ha sido usado por milenios en diferentes culturas alrededor del mundo como símbolo asociado a la "Gran Diosa, la Madre Tierra" asociando las lineas del dibujo a la vulva femenina de la diosa. Es lo que algunos cultos paganos utilizaron mucho tiempo antes de la llegada de Cristo.
La Cruz ha sido usada por centurias en las religiones Hindu, Persa, Egipcia y Asiria. En los tiempos de la Europa indígena un ser humano podía ser sacrificado a los dioses en una cruz, luego cortado en pedazos y estos pedazos enterrados como "semilla" para orar por la fertilidad. También como lo dije anteriormente, Hislop afirma que la "t" que forma la cruz es símbolo de "Tammuz", el demonio.
Las alianzas que miles de católicos y evangélicos llevan en sus dedos como símbolo del compromiso matrimonial también puede trazarse a origenes paganos

No estoy diciendo que no debemos usar estos símbolos, estoy demostrando simplemente la ridiculez que significa afirmar que los católicos son paganos.

Hay algo en lo profundo del corazón humano que necesita de símbolos. Actualmente los evangélicos han comenzado a desarrollar su propia simbología moderna después de haber rechazado la herencia simbólica del catolicismo. Debieramos preguntarnos si han sido más exitosos que el catolicismo en esto de evitar simbolismos que puedan estar relacionados al paganismo

La industria moderna del merchandising cristiano florece por todos lados. Esto incluye bijouterie como W.W.J.D. (What Would Jesus Do = Lo que Jesús hace), o F.R.O.G. (Fully Rely On God = Totalmente confiando en Dios), brazaletes, stickers, mouse pad's, etc. Si quisieramos rebuscar seguro que iriamos a encontrar alguna relación de estos símbolos modernos con el paganismo.

De hecho, los brazaletes eran comunes entre los paganos como indicación de pertenencia a grupo, dios o persona y la rana (en inglés "FROG" ) ha sido a través de la historia utilizada en diferentes prácticas paganas ¿Podemos entonces decir que el evangelismo está manipulando a la juventud a prácticas paganas por inducirlas a usar brazaletes que dicen "FROG"? o ¿Podemos decir que al usar WWJD les están metiendo subliminalmente una consagración a dioses paganos ej: Wodan, Vulcan, Janus y Dagon?

Es este tipo de razonamiento el que llevó a Hislop y a quienes lo siguen a ligar el monograma IHS (Iesus Hominun Salvator = Jesús Salvador de los Hombres) a la "adoración encubierta" de "Isis, Horus y Seb"

Por favor entiende que no tengo absolutamente ninguna objeción en contra de los brazaletes WWJD o FROG ni contra ningún otro producto de la simbología evangélica, de hecho muchos jóvenes católicos también los utilizan y está muy bien, me encanta ver a la juventud, cualquiera sea su denominación ardiendo por Jesús. Lo que si me interesa mostrar es cuan equivocados están los que apuntan al catolicismo como pagano o que niegan cualquier conexión posible entre los símbolos universales del cristianismo y los antiguos símbolos paganos.

Creo que para equiparar las cosas podemos mirar también los métodos de inculturación y evangelización que tanto católicos como evangélicos utilizan para llevar el Mensaje de Jesucristo al mundo. Veámoslo con los anteojos de Hislop...

Los cristianos fueron al África a evangelizar y pronto comenzaron a crear música cristiana utilizando instrumentos tradicionales...los mismos que se usaban previamente en rituales canibales, se adora en tiendas que previamente se utilizaban para los sacrificios de los dioses locales.

Los cristianos fueron a evangelizar a China donde ahora los nuevos cristianos adoran a Jesús en posición de loto, la misma que utilizaban antes para la meditación ocultista
De vuelta en Norteamérica evangélicos y algunos grupos católicos arman grandes festivales de música cristiana, modelado en el formato del fenómeno Woodstock (si eso no era pagano...) Se hacen grandes shows cristianos con humo y juegos de pirotecnia tal y como los que usa Marilyn Manson, con sistemas de sonido de $15,000 -los mismos que se usan en los bares y las discos-. Se utilizan bongos e instrumentos de percusión, los mismos que trazan sus raíces en los rituales de sexo practicado por los aborígenes del Caribe. La música suena a reggae, si el mismo reggae de los rastafaries etiopes (paganos no?) y se baila break dance la misma que se desarrolló en los suburbios marginales entre los pandilleros de la subcultura de los gangster en los '80...la misma música que tiene influencia de blues, jazz, rock y rap tradicionalmente asociados con grupos rebeldes, promiscuos y pertenecientes a contraculturas marginales. La música cristiana y la predicación muchas veces sale por TV, si el mismo medio que pasa películas pornográficas.Se hacen encuentros de oración en los mismos centros comunitarios en que se dictan clases de educación sexual o talleres de meditación trascendental o de prácticas ocultistas New Age...

...¿viste? si alguien quiere, como Hislop, verlo todo mal y todo pagano o pecaminoso lo va a ver! Pero eso no quiere decir que esté mal evangelizar inculturando o aprovechando los medios actuales o utilizando la música contemporanea.

Me cuesta entender como estos buenos evangélicos bien intencionadamente pueden criticar tan duro al catolicismo por hacer sonar campanas, quemar incienso u honrar a la mujer que lo arriesgó todo incluso su propia vida al borde de la lapidación por traer al mundo a Jesús, o por tener imágenes que nos recuerdan a los grandes cristianso o por edificar templos bellos o por celebrar con el pan y el vino sobre el altar tal como la tradición lo hizo o por tener un crucifijo que me recuerde que Jesús ha muerto por mis pecados

Quede claro que no critico el enfoque evangélico de la evangelización, al contrario, me encanta la música cristiana contemporanea y he tocado en muchísimos festivales evangélicos. Los misioneros tanto católicos como evangélicos, hacen un gran trabajo en Asia y Africa. Todo el desarrollo de este apartado ha sido solo para mostrar que

1- Es casi imposible evitar simbolismos o cosas relacionadas al paganismo ya que todo en un moemnto u otro ha sido es o puede ser usado en un contexto pagano

2- Jn, 1,3 nos dice que "todas las cosas fueron hechas por medio de la Palabra y sin ella no se hizo nada de lo que existe" de modo que como todo viene de la Palabra, el Verbo que es Cristo mismo, los cristianos podemos tomar todas las herramientas que estén a nuestro alcance y utilizarlas para evangelizar en su nombre y darle gloria...esto es lo que la Iglesia Católica viene haciendo desde hace 2000 años y los evangélicos de hoy también lo están haciendo, cada uno a su manera.

Ver también ¿Es María una diosa pagana?

(1) Catholic Answers, “The Whore of Babylon” (San Diego: Catholic Answers, 2001)
(2) ibid